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GIBSON "モンタナ" ファクトリーツアー2018



『GIBSONモンタナ工場』

 

アメリカンギターを代表するトップブランド「GIBSON(ギブソン)」
 

Orville Henry Gibson(オービル・ヘンリー・ギブソン)氏が1894年にミシガン州カラマズーでマンドリン製作を始めたことにその歴史は始まります。1969年にはNorlin社に買収されギブソンギターの製造の中心はカラマズーからテネシー州ナッシュビルへと順次移転する訳ですが、ナッシュビルは湿度が高くアコースティックギター向けの大量の木材をストックしておく事に向いた土地ではありませんでした

カラマズーに変わるアコースティックギター製造に適した土地を探していたGIBSON社の目に留まったのは、モンタナ州ボーズマンという気候の安定した土地を本拠に、良質なフラットマンドリンを製造していた
フラットアイアン社でした。1986年にはそのフラットアイアン社を吸収し、1989年からGibsonアコースティックギターの第二の生産の歴史は始まります。


それが、今回訪れた「モンタナ工場」その歴史です。


ちょうど翌2019年にはギター出荷開始30周年を迎える円熟したモンタナ工場へ、アコースティックギター担当の村主(すぐり)が視察&買い付けに行ってきました!

 

 

それでは早速出発です!

 

今回、ギブソン社を訪れた主な理由は以下の3つです。

 

・Gibsonモンタナ工場の現状視察

・国内未入荷のカスタムモデルの現地買い付け

・新たに始まった1本からのショップオリジナルモデルの情報収集


しっかりお仕事して来ました!是非ご覧下さい!

 

 

 

成田空港発で、目指すはモンタナ州にあるボーズマン空港です。ボーズマンはアメリカの北西に位置しており、カナダと国境を接する、ロッキー山脈の麓にある小さな町です。日本で言うと軽井沢のような避暑地的な立ち位置で、僕が行った時期には観光客が沢山!直行便はありませんので、デンバーで乗り換えをしまして、総移動時間約17時間のフライトです...!!

 

 

乗り継ぎを経てボーズマン空港に到着。日本からの直行便はない小さな空港です。ローカル感が強い、何とも居心地の良い雰囲気を醸し出していました。空港の規模が日本で言う「道の駅」みたいな感じで都会の喧騒が無く、なんとも可愛らしかったです。
 

 

 

 

自然豊かなイエローストーン国立公園がすぐ近くにある事から、グリズリーやバイソンが至る所に。この子はボーズマン空港のシンボルとの事ですので、とりあえずご一緒しました。

 

 

 

 

ギブソンギターも展示されていました!さすが州の高額納税カンパニーの一つ!!笑
ここの展示は定期的に入れ替えられては観光客を喜ばせると言う拘りっぷりとの事です。

 

 

 

冬は寒いですが、年間を通して湿度も安定しているモンタナ州は、ご覧の通り空がとっても綺麗なんですよ。
空気もきれいで、凄く良い場所でした。
こんな素敵な土地で育まれているギターなら、きっと良い物が作られているだろう。
そんな期待に胸を膨らませて、GIBSON工場へ参りましょう。

 

 


 

モンタナファクトリーを見ていきましょう!


 

さて、まずはギブソン社のアコースティックギターがどのような拘りで、どのような人たちによって、どのように製作されているかをじっくり見ていきましょう。

 

GIBSONのモンタナ工場は、マーチン社のように一般開放はしていませんので、外観は「普通」。


しかし、110名のワーカーが働き、1日に約71本のギターを組み込み、月産1,400本を作り出す大型の工場です。

読み進めて頂く前に、ギブソン社がアコースティックギター製作において最も大切にしている

 

 

「4大要素」

 

 

もご紹介致します。


この4つの拘りを知っていれば、貴方も立派なギブソンフリークです!

以下でじっくりご紹介致しますので、どうぞご覧下さい。

 

 

 

 

まずはいつものようにエントランスでパスを貰います。
これがあればもう僕はギブソン社の客人。

色々なエリアをうろうろすることが可能です(笑)

 

 

 

 

 

工場の一番奥には木材置き場が!
マーチン社の持っている規模に比べるとかなりボリュームは少なかったです。ギブソンは年間の生産予定が全て出ているため、必要最低限の木材を自分たちで管理しているといった感じでした。
木材を沢山持ついう事は、在庫が増えるという事ですからね。その気持ち、少しだけ分かりました(笑)

 

 

 

どこから買っているかは教えてくれませんでしたが、木材はとても上質なものを使っていました。やはり、木材の善し悪しは楽器の評価において重要ポイント。


ここをケチると一流ブランドとは言えません。良いストックを持っていました!

 

 

 

 

ここは工場の流れ的に一番最初の部分。

均等な暑さに製材した木材をブックマッチしています。

写真はマホガニーを貼り合わせているところ。

 

 

 

 

ご覧のように下からライトで光を当てて、継ぎ目に狂いがないかをチェックします。ここの行程はとても大切との事で、長年働いている熟練のスタッフが1枚1枚丁寧に作業されていました。

 

 

 

 

 

貼り合わせ後がこちら。

グルーがはみ出ていますが、もちろんここから更に製材しますので問題ありません。

 

 

 

ギブソン社が自身で製作したと言う木材を乾燥させる機会に挟んで乾燥を促します。

1度に12枚の木材の乾燥が可能。

機械はこれ一台ですので、いかにギブソンがハンドメイドに拘って小規模ながらも一つ一つの作業を行っているかが良く分かる光景でした。

 

 

 

 

 

ちなみにこの機械はテイラー社がもっと前に開発していた気がするのですが、、(笑)
情報を共有して、より生産効率の向上の為に切磋琢磨されているのかもしれませんね。

 

 

 

 

次の行程はロゼッタの加工です。こちらもこの機械一つで作業していました。

 

 

 

先ほどの機械でロゼッタの溝加工を行い、そこにタイトボンドを流し込んでラインを手作業で埋めていきます。

 

 

 

 

木材の加工前にロゼッタの飾りを施すことで生産効率を上げております。ギブソンはロゼッタの大半がダブルリングかシングルリングか、みたいなシンプルなパターンなので、楽そうですよね(笑)
 

 

 

 

次はネック材です。ギブソンはワンピースのマホガニーネックですので、ブロックで上質なネック材が豊富に保管されていました。

 

 

 

 

こちらはDOVEやJ-200などに使用されるメイプルのワンピースネックです。美しいフレイムが出ており、上質な木材であることがわかります。

 

 

 

 

 

ワンピースと書いておいてなんですが、、ギブソンはヘッドが大きいので、このように両サイドに板を足しております。ギブソン社内では、この材料の事を「ear」"耳"と呼んでいました(笑)
 

 

 

 

やっと登場しました!CNCルーター!!
ギブソン社でも僅か3台のみの稼働です。

こちらはCNCでは、ネック材をブロックからある程度のところまで自動で製材しています。

 

 

 

 

 

ドンさん(モンタナ工場のボスです)が必死な形相でなにやら訴えかけていますが(笑)

これは、CNCを使って入るけれど最後の仕上げは必ず人の手を使ってやっている!それがギブソンスピリットなんだ!ということを熱弁されているところです(笑)

 

 

 

各モデルごとに振り分けられ、製材を待つ木材達。この形状からもダブテイル一択であることが良く分かりますよね!

 

 

 

こちらはサイド材の曲げ加工を行っています。
同じ機械が3台ありましたが、この時は一人の方が永遠と作業をされていました。

 

 

 

曲げる前の木材は熱湯で茹でます(笑)

 

 

 

 

加工した木材をブロック取り付けて接合しています。

先ほど曲げ加工をされていた方がこの作業も平行して行っていました。このかたも、ギブソンに来て長いベテランスタッフさんとの事。

 

 

 

接着中です。
 

 

 

 

 

接着された木材達が、次なる行程までの待機待ちをしています。

 

 

 

 

色々な型が出番を待っています。

 

Point①

「ドームドトップ(28フラットラジアス)&スキャロップド・ブレーシング」

 

 

 

 

さて、お待たせしました!
ギブソンを語る上では失せない4台要素のうchの1つがようやく登場です!笑

まずはスキャロップブレーシング!
ギブソンはノンスキャロップは採用しておらず、全てモデルでスキャロップブレーシング採用しています!

 

 

 

 

 

そして、それとセットになるのが28フラットラジアスに設定されたアーチを描いたトップ、ドームドトップです!

簡単に言いますと、今のギブソンは「フラットトップではない」んです。

 

 

 

28フラットラジアスというアーチ状のトップにすることで、歯切れが良くレスポンスの良い音色を獲得しています。このラジアスはアコースティックギターメーカーの中でも特に膨らんでおり、このあたりの考え方はマンドリンメーカーだったギブソン社のサウンドメイクの哲学とも繋がっていそうですね。
 

 

 

 

 

トップをアーチ状にする為にどうしているか?と言うと、トップ面を張り合わせるサイドの加工を平にではなく斜めにカッタしています。

 

 

 

このサイドの加工に合わせてトップを覆いかぶせるように接着する事で、トップ板がアーチ状になると言う事です。

 

 

 

 

ちなみにギブソンのトップの膨らみの頂点はブリッジより前方向に設計されており、その関係でブリッジが弦に引っ張られて傾く事が少ないそうです。ですので、マーチン等に比べてネックの元起きが少ないのでしょうね。ということで、ポイント①はスキャロップブレーシング&ドームドトップでした!

 

 

Point②

「ダブテイルジョイント&ハイドグルー接着」

 

 

 

 

さて、どんどんいきましょうポイント2です!

ポイント2はやはりこれ!ダブテイルジョイント
※ダブテイルジョイントとはギターのボディとネックを結合する部分
の形式。鳩のシッポみたいな形から命名。アコースティックギターでおそらく一番多く用いられている方法で、日本では蟻溝継ぎとも言います。

 

 

 

 

このダブテイルジョイントの精度が、完成してからのそのギターの弾き易さ、果ては音色までも左右する重要なポイントになります。この行程はギブソン社でも、最も技術と知識と経験のある方が任せられていました。

 

 

 

マーチンでは20万円以内のギターはより接合が簡単なシンプル・ダブテイル・ジョイントなどを採用して生産効率を図っていますが、ギブソンはネックジョイントに「ギブソンの鳴り」と言われる拘りがあり(だってポイント②ですから)、10万円代前半の安価なモデルであっても、ダブテイルジョイントを譲らず、一貫してギブソンの鳴りを追求しています。

 

 

 

 

そして、ニカワ接着
先ほども伝えたように、ギブソン社はこのネックジョイントにギブソンサウンドの秘密があると捉えており、ネックの接合には他の部位のようにグルーを使うのではなく、動物性ニカワを使用しています。ネックの振動をいかにピュアにボディに伝えるか。の拘りは、相当のものがありました。


 

Point③

「ニトロセルロース・ラッカー仕上げ」

 

 

 

 

さて、遂にポイント3です!

それは!ニトロセルロース・ラッカー仕上げ

近年ではすばやく乾いて生産効率の良い「UVフィニッシュ」が主流となりつつあり、薄く仕上げる事が出来る為に流行っていますが、ギブソンは一貫してラッカー仕上げに拘ります。

 

 

 

 

その理由として話してくれたのは「ラッカーは経年によって木材に染み込んでいく事で、ギターの音色も楽器として成長していくから」との事でした。これには納得!塗装方法によってサウンドがガラッと変わるのは周知の通りですが、一番変化を楽しめるのがラッカー塗装という結論なのだと思います。

 

 

 

ギブソンは100年以上の歴史を持つメーカーですので、やはり長く所有してもらう事での楽しみを大事にしています。塗装がひいて熟れてきたときのサウンド。と言う要素を大切にして、その部分の変化も楽しめるのがアコースティックギターという楽器の醍醐味と捉えているのです。

 

 

 

 

後ろには乾燥中のギター達。写真なので分からないですが、実際はリフトのように動いており、ぐるぐると集会しています(笑)

塗装の手順はコート吹きが7回、その後ウェットサンドして一旦寝かせる。そしてまた2回吹きます。
塗装の工程だけで丸4日かけるというので驚きです。

 

 

 

天井までぐるぐる回っています。(笑)

この部屋はとても楽しかったですね!
ということで、ポイントそのその④はラッカー仕上げ!

塗装が薄く出来るとかそういった事ではなく、楽器としての成長を楽しめるのがギブソンアコースティックの醍醐味なのです。
 

 

Point④

全ての行程においてハンドメイドに拘る

 

 

 

 

さて、遂にポイント3です!

それは!ニトロセルロース・ラッカー仕上げ

近年ではすばやく乾いて生産効率の良い「UVフィニッシュ」が主流となりつつあり、薄く仕上げる事が出来る為に流行っていますが、ギブソンは一貫してラッカー仕上げに拘ります。

 

 

 

 

その理由として話してくれたのは「ラッカーは経年によって木材に染み込んでいく事で、ギターの音色も楽器として成長していくから」との事でした。これには納得!塗装方法によってサウンドがガラッと変わるのは周知の通りですが、一番変化を楽しめるのがラッカー塗装という結論なのだと思います。

 

 

 

ギブソンは100年以上の歴史を持つメーカーですので、やはり長く所有してもらう事での楽しみを大事にしています。塗装がひいて熟れてきたときのサウンド。と言う要素を大切にして、その部分の変化も楽しめるのがアコースティックギターという楽器の醍醐味と捉えているのです。

 

 

 

 

後ろには乾燥中のギター達。写真なので分からないですが、実際はリフトのように動いており、ぐるぐると集会しています(笑)

塗装の手順はコート吹きが7回、その後ウェットサンドして一旦寝かせる。そしてまた2回吹きます。
塗装の工程だけで丸4日かけるというので驚きです。

 

 

 

天井までぐるぐる回っています。(笑)

この部屋はとても楽しかったですね!
ということで、ポイントそのその④はラッカー仕上げ!

塗装が薄く出来るとかそういった事ではなく、楽器としての成長を楽しめるのがギブソンアコースティックの醍醐味なのです。
 

 

 


今回も、オーダーしたギターは全てこのカスタムショップ製です。

 

 

満を持してオーダーしてきましたワタナベ楽器店オリジナルモデル2018をどうぞご覧ください。

 

 

ワタナベオリジナルカスタムオーダー2018

 
今回オリジナルでオーダーをしたのは全部で12本!
しかもその2/3が40番台!!

かなり強気のオーダーですが、それだけ素晴らしいのです。
出来上がってくるのは間違いのないギターなんです。
その自信と安心の現れです。

それぞれオリジナリティのある世界で1本だけのカスタムモデル。
楽しみながら見て頂けましたら幸いです♡
 

 

NO.1■

CTM D-45 1939 Style "HIDE GLUE & THIN FINISH"

Adirondack / Cocobolo


 

まずはコチラ!Dヨンゴ...!!45を作るのにドレッドノートは外せません!!!

僕が今回オーダーしたかったのは、、、

 


「極上のヨンゴ」


個人的に最も格好良いD45と感じる1939年のオリジナルD45のルックスや仕様をイメージしたモデルです!!(写真のようなトートイズヘッドではありません)


レプリカ物はオリジナルの価値に左右される部分がありますので、本当は本数の少ない45スノーフレーク&ワイドネックの仕様の方が良いのかも?とも考えましたが、今回はどうしても「ヘキサゴン」が良かったので、1939年後期以降型をモデルにしました。オリジナルはこの年14本制作されていますね。


D-45はレギュラー製作されているスタンダード品でも定価132万円!
ハンドメイドとなるカスタムショップになれば、もちろんお値段は更に高くなります。

しかし、100万円以上のお金を使われるなら、どうせなら皆と一緒のスタンダードより、拘り抜かれたワンオフのカスタムショップの方が魅力的ではありませんか?


「どうせそんなに高いのなら、後悔のない妥協がない1本にしたい!」

 


という事で、スタンダートとは一線を画すべく、しっかり拘りオーダーしてきました。
 



じゃじゃん!!!!!
 



SIDE&BACK「プレミアム・ココボロ」


個人的に、ココボロ材にはハカランダに近い出音の固さと透明感やクリスタル感を感じます。僕はココボロのマーチンが凄く好きです。

幸いな事に、今年のマーチン社はココボロ材がもの凄く豊作でした!!

45に使用するのだからと、パーフェクトな杢目のプレミアムグレードのココボロ材をゲット!!



どどどん!!!!!



TOP材「純白のアディロン」

目指すはオリジナルのD45スタイルですので、トップ材はもちろんアディロンダックスプルースです。
ヨンゴにふさわしい、素晴らしいアディロンを選定させて頂きました!クリアフィニッシュですので、美しい仕上がりになると思います。


更に!今回のカスタムの目玉は!!

HIDE GLUE & THIN FINISH」



ハイドグルーはご存知、オーセンティックシリーズに使用されている、木材の接着にタイトボンドを使用せずに「動物性ニカワ」を使って組み込みます。

木材に染み込んで接着される為に隙間が生まれず、楽器本来の鳴りをより引き出す事が可能です。
最上級のヨンゴを目指す為に、やはりハイドグルーコンプリートはかかせません!

ややサウンドが重くなりがちの
ココボロとアディロンの組み合わせも、適度な開放感を得てより一層なってくれると期待しております。
 

 

そして、もうひとつのカスタムであるシンフィニッシュはあまり聞き馴染みが少ないワードかもしれませんが、単純に通常よりもラッカー塗装の重ね吹きの回数を少なくして、塗膜を薄く仕上げる手法です。

こうする事で長年弾き込んでラッカーが木に吸われたり、衣服で擦れて薄くなっている状態に近い仕上がりを再現します。塗装はサウンドへの影響が絶大!ハイドグルーと合わせる事で、より楽器本来の鳴りを体感出来る仕上がりとなるでしょう。

 


その他の拘りとしては、もちろんネック材は「マホガニー」でブレーシングは「アディロンダックスプルースのゴールデンエラスタイル・スキャロップ」仕様で、「牛骨ナット&サドル」で、「1930年スタイルのベリーブリッジ」で1939年以降の「ヘキサゴン」スタイルで、縦ロゴも当時の「細めのGEスタイル・バーチカルロゴ」でネック裏には「オーセンティック・フィーチャースタンプ」でこの年代のレプリアらしく「43mmナット幅」「ロングサドル」でケースは「デラックスケース」です!!



 

2つとない贅沢なD45になると思います。特にハイドグルーコンプリートとシンフィニッシュを施したD45はかなりレア。贅沢な響きをご堪能ください。


というわけで、以下の仕様でオーダーしておりますので、お楽しみに!



CTM D-45 1939 Style "HIDE GLUE & THIN FINISH"

トップ材:アディロンダックスプルース
サイド&バック材:プレミアム・ココボロ
指板&ブリッジ駒:エボニー
ブレーシング:アディロンダックスプルース(GEスタイル・スキャロップドX)
ネック:マホガニー/ロープロファイル(43mmナット幅)
ボディバインディング:45 Marquis Antique White
ペグ:Waverly 4060-G
ヘッドインレイ:45 BLOCK Golden Era
指板インレイ:ヘキサゴン
接着:ハイドグルーコンプリート(オーセンティックフィーチャー)
塗装:シンフィニッシュ
ブリッジ形状:1930スタイル ベリー(ロングサドル)

フィニッシュ:クリア(無着色TOP)
 
2018/12月~2019/6月頃までに順次入荷

 

NO.2■

♪ご来店にあわせて商品をお取り寄せする事も可能です♪
 

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